Monsieur Délire review by François Couture


Fight the Big Bull – All is Gladness in the Kingdom (CF 169)
Ô que je suis emballé par ce disque! Fight the Big Bull est un ensemble – on pourrait le qualifier de big band – de Richmond en Virginie. Pour cet album, son leader, le guitariste Matt White, a invité le trompettiste Steven Bernstein à y faire une sorte de résidence d’artiste. Résultat: un disque où White et Bernstein se partagent la composition. Fight the Big Bull adopte un style hybride qui emprunte à la tradition de Duke Ellington et au big band actuel (je pense en particulier aux ensembles de Fred Ho). Les pièces sont vives, riches, éclatantes, parfois dansantes, fortes en humour et en émotions fortes. “Mothra” de Bernstein ressort du lot, mais il y a beaucoup d’excellents morceaux ici, sur un disque qui fait dépasse les 75 minutes. Un disque confiant qui respire la bonne humeur, la camaraderie et l’audace assumée.

Oh am I thrilled by this CD! Fight the Big Bull is an ensemble – you could call it a big band – from Richmond, Virginia. For this album, its leader, guitarist Matt White, called in trumpeter Steven Bernstein as a sort of composer-in-residence guest. The result is a record where White and Bernstein share composition credits. Fight the Big Bull goes for a hybrid sound that owes as much to Ellington’s big band tradition than to avant-garde big bands (like Fred Ho’s ensembles, in particular). The pieces are lively, rich, bursting with arrangements, dancing at times, humorous, and full of rollercoaster-like thrills. Bernstein’s “Mothra” is a highlight, but there’s plenty more excellent stuff on this 75+minute record. A confident album full of good humour, camaraderie, and strong-footed boldness.
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